Des «cheminées» à rayons X géantes au centre la Voie Lactée

Résultats scientifiques
Astroparticules et cosmologie

En analysant des données recueillies par les satellites XMM-Newton et Chandra dans le domaine des rayons X une équipe internationale vient de découvrir de proéminentes structures d’émission thermique qui s’étalent de part et d’autre du centre Galactique, sur des distances d’environ 150 parsecs en direction des pôles Nord et Sud.

Ces « cheminées de gaz chaud » pourraient représenter les canaux à travers lesquels les régions centrales alimentent en énergie les grandes bulles de rayons gamma découvertes par le satellite Fermi, dénommées « bulles de Fermi », et qui témoignent d’une activité passée intense dans les régions centrales de notre Galaxie.

Carte de l’émission X de basse énergie provenant de la région de 300 pc x 500 pc autour du centre Galactique, créée avec les données XMM-Newton obtenues entre 2016 et 2018, ainsi que des données d’archive.Ponti G. et al. 2019, Nature 21 Mars 2019

Références

An X-ray chimney extending hundreds of parsecs above and below the Galactic CentreG. Ponti, F. Hofmann, E. Churazov, M. R. Morris, F. Haberl, K. Nandra, R. Terrier, M. Clavel, A. Goldwurm publié dans la revue Nature du 21 mars 2019